Una top 10 al Country per gli Internazionali (20-28 luglio). Si giocherà nella nuova arena dotata di 2200 posti a sedere.

Kiki Bertens, numero 4 della classifica mondiale, parteciperà ai “30esimi Palermo Ladies Open”, torneo internazionale del circuito WTA in programma al Country Time Club di Palermo dal 20 al 28 luglio. Ad annunciare la presenza della tennista olandese è stato il direttore del torneo Oliviero Palma, nel corso della conferenza stampa di presentazione tenutasi questa mattina a Roma nella sala polifunzionale della Galleria Alberto Sordi. Alla presenza, tra gli altri, del Sottosegretario alla Presidenza del Consiglio con delega allo sport Giancarlo Giorgetti, del Sindaco di Palermo Leoluca Orlando e del Presidente della FIT Angelo Binaghi, gli organizzatori del Country hanno svelato tutti i particolari del torneo che tornerà al Country a distanza di sei anni dall’ultima edizione.

“Piena e completa – ha detto Palma – è la sinergia con la Federazione Italia Tennis che, attraverso il proprio canale monotematico Supertennis,affiancherà il torneo trasmettendo in diretta tutte le partite del tabellone principale, mentre la radio ufficiale sarà Radio Italia. La FIT gestirà, inoltre, tre delle quattro wild card delle qualificazioni e una delle due del tabellone principale. Il torneo può già contare su una delle migliori giocatrici al mondo come Kiki Bertens, sicuramente la tennista più in forma del circuito”. Bertens, impegnata in questi giorni agli Internazionali d’Italia BNL del Foro Italico, è reduce dalla vittoria nel Premier Mandatory di Madrid. In carriera si è aggiudicata 9 titoli WTA in singolare e 10 in doppio, insieme a 18 titoli ITF. Vanta anche una semifinale all’Open di Francia 2016, un quarto di finale a Wimbledon 2018 e una semifinale alle Finals nel 2018. “Grazie al sostegno di numerosi sponsor siamo riusciti a portare il torneo a casa – ha sottolineato il presidente del Country Club, Giorgio Cammarata –. L’investimento complessivo è di circa 600 mila euro.

Il torneo verrà trasmesso in 120 Paesi di tutto il mondo con circa 800 ore di programmazione tra dirette televisive, streaming ed highlights, e un audience complessivo di 5 milioni di telespettatori. I diritti TV internazionali sono di WTA Media, mentre il broadcasting è stato affidato a Crionet che produrrà tutte le partite di singolare e doppio. Sono ben 13 i marchi nazionali che hanno sposato il progetto del Country – ha detto Angelo Sajeva, presidente di Sj System Group e componente del Comitato d’onore del torneo –. C’è grande interesse per i 30esimi Palermo Ladies Open e per la Sicilia”.

Il torneo di qualificazione prenderà il via sabato 20 luglio, mentre lunedì 22 avranno inizio i match del tabellone principale. Gli incontri si giocheranno dalle ore 16 alle 24 su tre campi all’aperto. Il nuovo centrale, la “Country Arena”, è dotato di 2.200 posti a sedere (su tre lati del campo), una tribuna stampa, una cabina radiotelevisiva, 15 palchi e 6 file (le prime) di poltroncine. Novità assoluta l’illuminazione con lampade a led di ultima generazione mixata con musica nei momenti di pausa delle partite.

Direttore WTA del torneo è Mariana Alves, il Referee è Massimo Morelli mentre il capo degli arbitri la palermitana Anna Durante. A distanza di due mesi e mezzo dall’inizio del torneo, sono oltre 600 gli abbonamenti già acquistati dagli appassionati. Le tessere per l’intera settimana e i singoli biglietti giornalieri sono in vendita sulla piattaforma web Vivaticket. Il prezzo degli abbonamenti varia da 130 a 250 euro. Novità dell’edizione 2019 è il biglietto ground che consentirà l’accesso a tutti i campi secondari da sabato 20 a giovedì 25 luglio.

NON SOLO TENNIS – I “30esimi Palermo Ladies Open” non si comporranno solo di grande tennis, ma offriranno la possibilità di partecipare alle cene curate da tre chef stellate (Patrizia Di Benedetto del Bye Bye Blues di Palermo, Martina Caruso del Signum di Salina e Caterina Ceraudo del Dattilo di Strongoli in Calabria) oltre che a un caffè letterario con la presentazione quotidiana di libri; è già in programma la presenza di Catena Fiorello, che il 24 luglio parlerà del suo “Tutte le volte che ho pianto”.

In calendario anche la presentazione del libro “Il Sapore della Rinascita” di Oliviero Palma, storico direttore del torneo che ripercorre i 30 anni di vita degli Internazionali di Sicilia. Il libro, arricchito dalle fotografie di Pucci Scafidi e prodotto dal suo studio, è stato realizzato grazie al supporto dell’azienda vinicola, Diego Cusumano di Partinico. Un’area del village (realizzato nella strada adiacente l’ingresso al Country Club) sarà occupata dal Museo della Subacquea e dal Museo d’Arte contemporanea, “Palazzo Riso”. La mobilità sarà curata da Peugeot con una flotta di 10 auto, mentre ufficiali di gara e raccattapalle saranno vestiti da Napapijri e il timing ufficiale del torneo sarà di Tag Heuer. Veneta Cucine, invece, metterà a disposizione del cuoco Filippo La Mantia una cucina per lo show cooking a base di cous cous che aprirà il torneo.

LE DICHIARAZIONI

GIANCARLO GIORGETTI – “Il torneo del Country torna in Italia e torna con grande lustro in un circolo che sta organizzando bene l’evento e che può contare su tante campionesse, speriamo in futuro italiane e magari siciliane. 
Pochi soldi pubblici e molti sponsor privati: è questa la via da seguire? “, questa è la via da seguire” conferma il sottosegretario. Eventi sportivi come questo hanno ricadute in termini turistici e culturali per fare conoscere e mettere in vetrina le bellezze. E nel caso di Palermo, bellezze da mettere in vetrina ce ne sono tante”.

LEOLUCA ORLANDO – “Dopo sei anni ritorna questo straordinario torneo per restare a Palermo, e ritorna con la n. 4 del mondo. Siamo veramente contenti perché è la conferma dell’attrattività della città. Siamo la terza città turistica d’Italia dopo Roma e Firenze. Ricordo ancora il disappunto sei anni fa quando il torneo è volato all’estero (in Malesia, ndr). Adesso è un piacere presentare le tante iniziative che faranno parte integrante delle manifestazioni del Country”.

ANGELO BINAGHI – “È un anno abbastanza fortunato per il nostro tennis. Fortunato nel senso che, oltre agli Internazionali di Roma e le Next Gen Finals, con l’aiuto del Governo siamo riusciti a portare le ATP Finals a Torino. Adesso torna dopo 6 anni Palermo e speriamo che Monza riesca a prendere un ATP 250. Ho sentito che torna dopo tanti di assenza anche un Challenger molto ricco come San Marino. Non siamo mai stati così prolifici nel settore organizzativo e questa è una bella notizia anche per i nostri giocatori che hanno maggiori opportunità per scalare le classifiche mondiali”.

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